Kahdessa vuodessa innovaatiot tuotteiksi – yhtenä vahvana tukipilarina aktiivinen hallitus

1.2.2021

Betolar on edennyt menestyksellisesti kaupallistamisvaiheen kynnykselle. Merkittävänä tukena on ollut aktiivinen hallitus, joka on auttanut yritystä tarvittavan kasvurahoituksen hankkimisessa ja kansainvälistymisen polkujen avaamisessa.

Betolarin missiona on tuoda vaihtoehto sementtipohjaiselle betonille. Geoprime®-ratkaisuilla betonialan toimijat voivat saavuttaa tuotannossaan jopa 80 prosenttia alhaisemmat hiilidioksiidipäästöt ja vähentää neitseellisten luonnonvarojen käyttöä tuotannossaan. 


Muutamaa vuotta aiemmin yritys oli vielä missioonsa nähden varhaisemmassa vaiheessa. Yrityksellä oli kesällä 2018 käsissään joukko innovatiivisia ratkaisuja, joilla rakentamisen hiilidioksiidipäästöjä oli mahdollista vähentää radikaalisti. Kysymys oli, mihin sovelluksiin lähdettäisiin, mille markkinoille ja millaisella liiketoimintamallilla.  


Hallitukseen oli jo tuolloin koottu tiivis ammattilaisryhmä; perustaja Juha LeppänenRaif Nisametdin pääsijoittaja Ajantan edustajana ja Sitran kestävän kehityksen neuvonantaja Timo Mäkelä, jolla on vahva tausta EU:n ympäristöasioissa. Nokiasta tuttu Olli-Pekka Kallasvuo on alusta alkaen tukenut strategian jalostamista hallituksen neuvonantajana. Hallitukseen puheenjohtajaroolissa aloitti 2019 Juha Pinomaa, joka toi mukaansa vahvaa osaamista innovaatioiden kaupallistamiseen ja kansainvälisen kasvun rakentamiseen Nokian ja Suunnon johtotehtävistä.


Paraikaa kaupalliseksi tuotteeksi hioutumassa olevat ideat olivat syntyneet paitsi asiantuntemuksen mutta myös vahvan kokeilun kautta. Perustajalla Juha Leppäsellä on monipuolista betoniteollisuuden prosessien ymmärrystä ja innovatiiviisuutta niiden edelleen kehittämiseksi nykytekniikkaa hyödyntäen.

”Juha oli pari vuotta aiemmin lähtenyt kehittämään betonituotteita. Hän oli suunnitellut fantastisia muottiratkaisuja, joilla betonituotteiden pinta saadaan näyttämään puukuvioidulta”, Pinomaa kertoo. ”Hän lähti kokeilemaan, miten betonia voitaisiin tuottaa ympäristöystävällisesti ilman sementtiä. Testiensä kautta hän löysi geopolymeerimaailman.”  
 
Tiede on Betolarilla merkittävässä avainasemassa. Sen vuoksi huipputason tutkijat ovat yhtiölle mitä tärkeintä. Leppänen oli palkannut yritykseen kokeneen kemian tohtorin Mirja Piispasen paneutumaan geopolymeereihin tieteellisestä näkökulmasta. 


”Mirja oli tuonut yritykselle vahvaa ymmärrystä materiaalifysiikasta ja jatkanut Juhan kanssa reseptiikkaosaamisen kehittämistä lukemattomille sivuvirroille. Sovellusideoita erilaisille sovelluksille oli kertynyt valtavasti.”  
 
Toiseksi tutkimuspuolen avainhenkilöksi palkattiin 2019 materiaalifysiikan tohtori Maria Korppi, jonka vahva kansainvälinen kokemus kokeellisesta fysiikasta on peräisin sekä akateemisesta että teollisesta tutkimuksesta.  
 
Monet näistä teknologisista ratkaisuista, joita yhtiö päätti muutama vuosi sitten lähteä tavoittelemaan ovat nyt realisoitumassa asiakkaiden kautta.
Lupaavalla yhtiöllä on lisäksi takanaan rahoituskierros, jonka tuloksena mukaan tuli kolme uutta ammattisijoittajaa. 

Betolarin strategian ensimmäisenä vaiheena on uusien sideaineratkaisuiden lisensointi alan toimijoille Euroopassa ja Aasiassa. "Olemme kaupallistamisessa alkuvaiheessa, jossa käynnistämme myyntiä keskeisillä kohdemarkkinoillamme. Jatkan itse aiemman Aasian kokemukseni tuella Aasian markkinaentry-projektimme luotsaamista”, Juha Pinomaa sanoo.  

Betolar on tämän vaiheen rinnalla valmistelemassa kasvustrategiansa seuraavaa vaihetta, jossa uusia matalahiilisiä materiaaliratkaisuja teollistetaan viimeisimmän tekoälyn ja sensoriteknologian avulla. ”Päätimme sijoituskierroksen yhteydessä myös laajentaa vahvasti hallituksen osaamispohjaa strategiamme toisen vaiheen käynnistämiseksi.”  

Pinomaa jatkaa hallituksessa, mutta on luovuttanut hallituksen puheenjohtajan roolin tekoälyammattilaiselle Tero Ojanperälle. ”On hienoa luovuttaa kapula Terolle, joka lähtee luomaan pohjaa yrityksen seuraavalle, älykkäisiin ratkaisuihin tähtäävälle kehitystyölle. Hän on tuntemistani henkilöistä ehdottomasti paras henkilö tähän tehtävään".